Durante casi dos décadas de enseñanza de idiomas, he experimentado muchos enfoques diferentes para el uso de materiales en las lecciones. Mi primer trabajo después de obtener mi Cert TESOL fue en una escuela con grandes bancos de ‘material complementario’ que habían sido creados a lo largo de los años por los profesores de cada nivel. Los mejores fragmentos y piezas se habían combinado en un pequeño folleto y se esperaba que nos sumergiéramos en archivos de material original y los añadiéramos para “complementar” cada curso. Sin computadoras a la vista en la sala de profesores, eso significó cientos de creaciones hechas a mano (incluidas algunas mías; ¡ haga clic aquí para ver mis primeros esfuerzos! ).

Más tarde conseguí un trabajo con estudiantes jóvenes que me brindó mi primera exposición real a los libros de texto de colores brillantes y completos con equipos de personajes de dibujos animados, generalmente viajeros en el tiempo o extraterrestres que aprendieron inglés con los niños. Pasando a los estudiantes de secundaria, los libros de texto se centraron en gran medida en los exámenes, repletos de consejos sobre habilidades de estudio, ‘fragmentos de gramática’, ‘rincones culturales’ y ‘frase con Francis’, uno de los personajes de la historia fotográfica.

Pronto me sentí frustrado con el enfoque repetitivo de los materiales publicados, los textos rápidamente obsoletos, los diálogos que suenan poco naturales y las “reglas” gramaticales excesivamente generalizadas. Cuando surgió la oportunidad de diseñar mi propio curso de habilidades para estudiantes jóvenes, aproveché la oportunidad de ‘enseñar desenchufado’ con un curso de materiales livianos basado en construir sobre los conocimientos preexistentes de los estudiantes y alentarlos a usar su idioma.

Avance rápido hasta el día de hoy y me encuentro en una situación más bien forzada sin libro de texto. Como profesora de EAL en una escuela internacional, enseño una combinación de sesiones de apoyo lingüístico en grupos pequeños y en clases completas. La biblioteca de recursos actual es una combinación de ejercicios de gramática y ediciones de libros que han existido por más tiempo del que he estado enseñando. Se han evaluado y ordenado nuevos títulos, pero llegarán demasiado tarde para ser de utilidad con mis clases actuales. Por primera vez desde los primeros días de mi carrera docente, comencé a desear tener acceso a libros de texto. ¿Por qué?

Este es el por qué:

1. Proporcionan estructura

Una lucha a veces este año ha sido armar un curso coherente. He tenido muchos objetivos a corto plazo basados ​​en tareas de diagnóstico, como tareas de redacción o comentarios de los profesores de las asignaturas, pero soy consciente del hecho de que, en general, mis cursos a veces carecen de fluidez. Hemos cambiado temas y temas con frecuencia para reflejar las necesidades emergentes y no siempre es posible establecer conexiones con lecciones anteriores del programa. Algunos de los mejores libros de texto que he utilizado garantizan que exista una estructura sólida, cada unidad se basa en la anterior con un equilibrio de habilidades y mucho reciclaje del lenguaje clave.


2. Tienen muchos extras opcionales

Por supuesto, el material de las páginas principales de una unidad puede no ser suficiente para facilitar la comprensión de todos los estudiantes. Ahí es donde entran en juego los extras opcionales, como el libro de trabajo, las hojas de trabajo fotocopiables, los recursos digitales y las tareas de extensión del idioma. Estos pueden utilizarse para proporcionar apoyo adicional y para desafiar a los alumnos más fuertes. Si están bien diseñadas, ofrecen un enfoque alternativo y ejemplos diferentes a los que aparecen en la parte principal del libro que bien pueden marcar la diferencia para nuestros alumnos. Sin embargo, el punto clave a destacar aquí es que estos extras son “opcionales”. ¡He trabajado en escuelas antes donde los maestros, o incluso los jefes de departamento, han tomado la postura de que todos los materiales deben usarse y los estudiantes pobres han terminado sobrecargados!


3. Ahorran tiempo

Tomando un momento para un pensamiento egoísta, este es el aspecto principal que extraño en este momento. Como mencioné en mi publicación de febrero , encontrar tiempo para estar al tanto de las cosas ha sido un desafío en ocasiones este año y parte de eso proviene de tener que crear mis propios materiales desde cero. No se trata simplemente de encontrar un texto o un videoclip relevante; se trata de tener que encontrar un texto o un videoclip que sea apropiado para la edad y el nivel y que contenga ejemplos del idioma de destino para extraer y analizar. De lo contrario, a menudo me encuentro adaptando textos para incluir más ejemplos o eliminar muestras de prosa innecesariamente complejas o largas. ¡Y eso es incluso antes de que empiece a diseñar las actividades, las preguntas de comprensión, los puntos de discusión y los resúmenes de lenguaje correspondientes!

Dame un libro de texto y la mayor parte de ese trabajo ya está hecho. Los textos, el audio y otros recursos ya están presentes en un lenguaje adecuadamente dirigido; las actividades ya están escritas; y las secciones de referencia de idiomas también están allí. Por supuesto, para aprovechar al máximo estos recursos prefabricados, todavía hay trabajo por hacer, ya que rara vez tomo una página del libro de curso por su valor nominal. Lo más probable es que las actividades deban adaptarse para adaptarse al contexto o desafiar más a los alumnos. Es posible que se necesiten ejercicios de extensión y consolidación y algunos ajustes para garantizar un mayor enfoque en el alumno, pero lleva mucho menos tiempo que obtener todo desde cero.

4. Los materiales han sido producidos y editados profesionalmente.

He pasado de mis primeros esfuerzos hechos a mano para convertirme en un experto en el diseño de hojas de trabajo y otros materiales que ahora utilizan una variedad de aplicaciones digitales. Sin embargo, no soy un diseñador gráfico y no puedo igualar el pulido, el color y el uso eficiente del espacio de una página de libro de texto bien diseñada. Tampoco soy un editor y los errores tipográficos o los ejemplos ambiguos pueden pasar desapercibidos hasta que un estudiante con ojos de águila tenga preguntas al respecto. Es cierto que, a veces, los libros de texto pueden generalizarse demasiado o centrarse tanto en el idioma de destino que pierde un elemento de autenticidad, pero en general encuentro más fácil abordar esas deficiencias que las de mis propios materiales que no se hacen evidentes hasta demasiado tarde. (Por supuesto, mis propios materiales tienen la ventaja de que puedo volver a ellos para editarlos y revisarlos, pero esa es otra discusión para otro día).


5. Tienen personajes e historias interesantes

Ha habido muchos personajes e historias dignas de quejarse en los libros de texto que he usado a lo largo de los años, especialmente algunos de los que están dirigidos a adolescentes con personajes de la “vida real” que intentan parecer “geniales”. Habiendo dicho eso, cuando los personajes recurrentes se han hecho bien, realmente mejoran el curso, agregando a esa sensación de estructura discutida anteriormente. En situaciones de la escuela primaria, los personajes bien pensados ​​se han vuelto muy populares en mis clases, a menudo apareciendo en el trabajo de proyectos y carteles de los propios niños. Incluso con adolescentes y adultos, las historias de video recurrentes y las parodias han captado la atención de mis estudiantes y se han convertido en un evento anticipado al final de cada unidad. No tener el tiempo ni los recursos para realizar mi propia sesión de rodaje o animación, esto es algo que los libros de texto definitivamente manejan mejor.


6. Podemos solucionar sus limitaciones

Como se ha mencionado varias veces, independientemente de las limitaciones que tenga un libro de texto, podemos solucionarlas. No es necesario seguirlos por completo (aunque es fácil ver por qué algunas personas terminan haciendo eso con los libros del maestro cuidadosamente distribuidos y los planes de lección por lección preparados) ni es necesario cubrirlos secuencialmente. Una vez que conocemos a nuestros estudiantes, podemos adaptar y mejorar los materiales proporcionados para producir una experiencia de aprendizaje personalizada. Podemos aprovechar la abundancia de materiales multimedia que se ofrecen al mismo tiempo que incorporamos nuestras propias creaciones y alentamos a los estudiantes a que se apropien del idioma.

Me alegro de haber tenido la oportunidad de trabajar con y sin libros de texto en mi carrera. He tenido la oportunidad de ver las ventajas y desventajas que traen junto con los pros y contras de trabajar sin ellos. Como siempre, se trata de encontrar lo que funciona mejor para sus estudiantes y su contexto.

¿Cuál es su opinión sobre el debate del libro de texto? ¿Los ve como una base esencial para un curso? ¿Crees que podemos arreglárnoslas sin ellos? ¿O prefiere un enfoque flexible? ¡Comparte tus ideas en la sección de comentarios!