Después de un breve período en Kazajstán al final de un período muy largo de trabajo en el extranjero, ahora me encuentro al comienzo de una nueva aventura: trabajar en ELT en el Reino Unido por primera vez. Esto (junto con unas vacaciones de verano muy necesarias) me ha dado motivos para reflexionar sobre el estado actual de ELT. Entonces, en esta publicación, he destacado dos tendencias positivas que creo que son vitales para el desarrollo futuro de los profesores de idiomas y la profesión en su conjunto (aunque reconozco que hay muchas otras áreas en las que también se necesita un cambio).

1) Mayor igualdad en la contratación de docentes

Cuando entré por primera vez al mundo de ELT, dominaban los hablantes nativos. Me dijeron que mi condición de hablante nativo, junto con un CELTA o Trinity CertTESOL en la mano, me abrirían las puertas prácticamente en cualquier lugar. Eso resultó ser innegablemente cierto. Mi curso Trinity en Barcelona estaba lleno de compatriotas británicos, algunos estadounidenses, un canadiense y un neozelandés, pero no había un residente local a la vista. Lo mismo ocurrió con los tutores y el personal docente de la escuela en la que me formé.

Mi primer trabajo a tiempo completo en Turquía continuó la tendencia. La escuela anunció con orgullo su política de ‘solo profesores nativos’ junto con su política de ‘¡No al turco!’ regla. Más tarde conseguí un trabajo trabajando con niños de escuela primaria a pesar de no tener una formación especializada o experiencia previa, basada únicamente en mi ciudadanía. Una vez más, era una forma de atraer a los padres a la escuela con la promesa de que los hablantes nativos desarrollaran la fluidez de sus hijos (los maestros locales se enfocarían por separado en el lado gramatical de las cosas).

Estuve de acuerdo con todo esto al principio, pero con el tiempo comencé a reconocer la injusticia de todo. Allí estaba yo con mi curso de formación de 4 semanas encontrando mejores oportunidades y condiciones que las personas que se habían formado en la universidad durante cuatro años. Afortunadamente, en los últimos años ha habido un cambio positivo en esta área. Iniciativas como TEFL Equity Advocates  han realizado un trabajo admirable no solo al crear conciencia y desafiar supuestos, sino también al ofrecer asesoramiento y apoyo a los profesores no nativos en su desarrollo profesional.

Seguí un curso de Trinty CertTESOL en 2016 y me complació ver una mezcla de nacionalidades: varios ciudadanos del Reino Unido y un par de estadounidenses, pero el hecho de que la mayoría de los futuros profesores fueran de países de la UE y algunos de otros lugares hizo que la experiencia de aprendizaje fuera positiva. para todos. Esto también se ha filtrado en el reclutamiento: durante la última década he trabajado en escuelas con equipos docentes cada vez más diversos. Una escuela incluso lo usó en su publicidad, proclamando con orgullo que con maestros de más de 20 países diferentes, podrían ofrecer una experiencia verdaderamente internacional.

Por supuesto, todavía queda mucho trabajo por hacer. Algunos países todavía insisten en que las visas solo se pueden emitir a maestros de países específicos, mientras que las escuelas individuales todavía anuncian ‘solo hablantes nativos’. Sin embargo, nos estamos moviendo en la dirección correcta con las actitudes que cambian entre empleadores, estudiantes y partes interesadas.

2) Mayor inclusión

ELT ha sido criticado durante mucho tiempo por su enfoque “demasiado neutral” de los materiales didácticos. Si bien los libros de texto son un recurso muy útil para muchos, los editores tienden a ceñirse a temas genéricos, quizás con un giro peculiar para captar la atención de los estudiantes (‘La familia que vive sin electricidad’ o ‘¡Mi familia tiene una araña como mascota!’) . Los mismos viejos temas de tecnología, medio ambiente, familia, trabajo y estudio dominan las páginas brillantes de nuestros libros de texto, todos respaldados por imágenes de fotografías de archivo de familias nucleares y grupos de amigos adinerados que se divierten.

Con el tiempo ha habido cambios. Mientras trabajaba con estudiantes jóvenes, noté que los personajes en sillas de ruedas comenzaron a aparecer en historias fotográficas y tiras cómicas (aunque generalmente sin ninguna referencia a su discapacidad). El medio ambiente y el cambio climático también han comenzado a tener un papel más destacado en los materiales publicados. Sin embargo, persiste la idea de que ciertos temas son tabú y es mejor evitarlos en el aula. Los temas de desigualdad, discriminación, injusticia social, pobreza y política global quedan fuera para evitar ofensas (o, cínicamente, evitar cualquier impacto negativo en las ventas globales).

Hay profesores individuales, por supuesto, que crean sus propios materiales  y aprovechan la oportunidad para llamar la atención sobre problemas globales. Sin embargo, sigue habiendo una clara falta de diversidad en los materiales. No se trata únicamente de plantear cuestiones, sino también de representación. Las familias monoparentales, las relaciones entre personas del mismo sexo y mestizos, estilos de vida alternativos y cualquier signo de religión están ausentes tanto en las imágenes como en el texto de los materiales de ELT.

Ha habido un par de iniciativas bien recibidas recientes que demuestran que un enfoque más diverso puede funcionar. El año pasado, en el sitio web de Enseñanza de inglés del British Council, Katherine Bilsborough compartió un plan de lecciones y materiales titulados ‘Mi familia’  que muestra una variedad de configuraciones familiares para reflejar mejor la variedad de orígenes de los que pueden provenir nuestros estudiantes. Más recientemente, Ila Coimbra y James Taylor han publicado un libro de texto titulado Raise Up!  que presenta una variedad de temas que se centran en refugiados, pobreza, LGBTQI + y condiciones laborales. Tyson Seburn también ha diseñado una unidad de libro de texto  con una mayor representación en sus muestras de lenguaje y elementos visuales que lo acompañan, sin dejar de centrarse en el idioma de destino.

Si bien es posible que no veamos ideas como estas en la próxima edición de los libros de texto importantes, estos planes de lecciones e ideas de libros de texto muestran que no hay necesidad de mantenerse alejado de ningún “tema controvertido”. Pueden incorporarse a nuestras lecciones y usarse para involucrar a los estudiantes más que los típicos materiales insulsos que han dominado las aulas durante tanto tiempo.

Es grandioso ver que estos dos supuestos de la preeminencia de los hablantes nativos y la necesidad de ignorar problemas alternativos y temas difíciles ahora están siendo ampliamente cuestionados. Todavía queda mucho trabajo por hacer y discusiones por hacer, pero con iniciativas como las que se destacan en esta publicación, podemos usar esas discusiones para intercambiar ideas, explorar nuevas direcciones y mejorar la calidad de la enseñanza y el aprendizaje en nuestras aulas de ELT.

Si desea unirse a la discusión ahora, ¿por qué no comenzar en la sección de comentarios a continuación?