Fue una de esas lecciones en las que algo no encajaba bien. Habíamos llegado al final de una serie de lecciones sobre lenguaje y comunicación y les había encargado a mis estudiantes de secundaria que produjeran un póster para resumir y reflexionar sobre los puntos clave que habíamos cubierto. Tenían una guía de planificación, todos los recursos y notas de lecciones anteriores, y acceso a Internet para investigar más; sin embargo, las ideas que se les ocurrían eran bastante superficiales: listas de consejos para aprender idiomas como ‘leer libros, mirar televisión serie’; declaraciones vagas como ‘el tono de voz tiene un efecto importante en las comunicaciones; y la afirmación de que los políglotas pueden inspirarnos a “aprender más”.

Yo, por supuesto, circulé y traté de aportar ideas, explicaciones y ejemplos adicionales, pero los estudiantes parecían reacios a escribir sugerencias. Ahora, podría haber atribuido esto a las circunstancias: era un período de la tarde y una vista particularmente sombría afuera. Quizás los estudiantes simplemente no estaban de humor. Sin embargo, en mi experiencia, rara vez se trata de esas cosas. Dejé esa clase ya reflexionando sobre lo que podría haber hecho de manera diferente para facilitar una lección más vibrante centrada en el proyecto.

Después de dormirme, me di cuenta de que quizás todo el apoyo que había puesto en marcha a través del planificador, el esquema sugerido y mis ideas en la clase habían sido contraproducentes. En lugar de ayudar a los alumnos a reflexionar y consolidar sus lecciones recientes, estaban imponiendo mi punto de vista sobre ellos, ¡básicamente guiándolos para que hicieran el póster que estaba en mi cabeza!

Afortunadamente, en mi trabajo docente actual, tengo la oportunidad de actuar sobre mis reflexiones rápidamente mientras enseño una clase diferente del mismo grupo de edad nuevamente más adelante en la semana. Esta vez, decidí abrir el proyecto mucho más a los estudiantes invitando a sus comentarios. Al comienzo de la lección, les pedí que me dijeran qué recordaban de las lecciones recientes y luego les pedí que presentaran ideas para carteles.

Muchas de las ideas eran similares a las mías: consejos para aprender idiomas, cómo podemos ser comunicadores más eficaces incluso en nuestro primer idioma, qué podemos aprender de los políglotas. También hubo un par de más, como datos divertidos sobre el lenguaje y citas inspiradoras. El elemento clave fue que, independientemente de que las ideas fueran las mismas o no, provenían de los propios estudiantes, lo que inmediatamente creó más revuelo en el aula (en una lección que también se llevó a cabo después del almuerzo en otro sombrío día anterior al invierno).

La siguiente etapa fue hacer que generaran ideas. En lugar de entregar a cada pareja / grupo una hoja de planificación como había hecho en la clase anterior, le entregué a cada grupo una hoja de papel grande en blanco. Usando las ideas ya generadas, a cada grupo se le asignó un tema en el que enfocarse y se le dieron 5 minutos para intercambiar ideas. Cuando se acabó el tiempo, los grupos rotaron a otro papel y agregaron ideas que ya estaban allí. Una vez más, se evidenció un nivel de participación mucho más alto cuando los grupos investigaron datos extraños sobre los idiomas (¿sabías que Papúa Nueva Guinea es el lugar con mayor diversidad lingüística en la Tierra con 832 idiomas activos?), Investigaron cómo el lenguaje corporal puede contar inconscientemente una historia diferente. a las palabras que estamos escuchando, y busqué el hiperpoligloto Tim Doner y cómo usó su canal de YouTube para practicar hablar en diferentes idiomas.

Esto continuó hasta que cada grupo llegó a la hoja final. Esta vez, no agregaron ideas, sino que revisaron y resumieron los puntos clave para el resto de la clase. En cuanto al tiempo de planificación del proyecto, cada grupo comenzó a pensar en la forma que tomaría su proyecto. Las hojas de lluvia de ideas se exhibieron en las paredes como referencia y se les asignó la tarea de agregar ejemplos y explicaciones para respaldar sus puntos principales. Muy rápidamente, cada grupo tenía un plan de lo que querían poner en su cartel y lo que iban a necesitar. Entonces, mi función pasó a ser simplemente monitorear y ayudar a los grupos a aclarar ideas y proporcionar un lenguaje que no les faltaba, algo muy lejos de mí tratando de impulsar a la clase anterior en una dirección determinada.

La primera lección no había hecho clic porque había tratado de mantener demasiado control. En la otra clase, se lo entregué a los estudiantes. Ellos tomaron la iniciativa, se les ocurrieron las ideas, investigaron los detalles y luego planearon su propio póster. Se apropiaron mucho más del proyecto y pudieron elegir su propia dirección en función de sus reflexiones sobre lecciones anteriores y las aportaciones de sus compañeros.

Y de eso se debe tratar el trabajo en proyectos: dejar que los estudiantes tomen la iniciativa y demuestren su aprendizaje. Todo lo que el maestro necesita hacer es dejar que suceda.