Esta no es una historia única. Es uno que se había jugado muchas veces antes y se ha jugado muchas veces desde entonces. Sin embargo, en mi caso, “1 o 2 años” se ha acercado a los 20 años y parece que continuará por el resto de mi vida laboral. Una vez más, no soy el único que hace esta transición, pero ¿cómo se convierte un trabajo en una carrera? En esta publicación (y las próximas publicaciones de la serie), reflexionaré sobre las etapas clave en mi propio desarrollo desde el trabajo TEFL a la carrera; siéntase libre de compartir sus experiencias y consejos en la sección de comentarios a continuación.

1. ¿De verdad quieres hacer de esta tu carrera?

Ésta es la pregunta más obvia y quizás la más importante que debe hacerse antes de asumir compromisos a largo plazo. Llega un momento en los primeros años de enseñanza en el que tienes que preguntarte si puedes concebir trabajar en TEFL como una carrera a largo plazo. Esto se aplica tanto a aquellos que, como yo, que ingresaron inicialmente a la profesión a través de la ruta ‘tener certificado de enseñanza, viajaré’ y a aquellos que se calificaron a través de programas nacionales de enseñanza.

profesor en clase con estudiantesHe trabajado con muchas personas que se convirtieron en profesores para viajar, o porque eran buenos en idiomas cuando estaban en la escuela, o por otros factores extrínsecos. Después de un tiempo en el aula, encuentran su pasión por la educación y deciden hacer una carrera a largo plazo con ella. También he trabajado con personas que han disfrutado de la enseñanza, pero que solo la vieron como una vocación temporal y que luego se trasladaron con éxito a otras carreras.

Por el contrario, también me he encontrado con profesores que ingresaron al trabajo como un medio para un fin (tal vez tengan otra razón para estar en un lugar en particular y la enseñanza proporcionó un trabajo seguro, o los resultados de exámenes anteriores o las expectativas externas los empujaron a una capacitación para maestros programa).

El factor clave aquí es decidir temprano. Si va a dejar la profesión, unos años de experiencia en la enseñanza de inglés pueden mejorar su CV cuando solicite otros trabajos. Algo más que eso y las inevitables preguntas de “¿por qué dejaste de enseñar?” seguirá. Si elige enseñar a largo plazo, hacerlo debido a su entusiasmo por la educación siempre le será más útil que hacerlo simplemente porque tiene que hacerlo.

2. ¿Cómo puede variar su experiencia laboral?

Hay mucho que decir sobre la estabilidad laboral: ofrece seguridad tanto a los empleados como a los clientes, y le permite familiarizarse con un rol particular y un conjunto de responsabilidades y / o expectativas. Sin embargo, hay tanto, si no más, que decir sobre la variedad. Esto le permite adquirir una variedad de experiencia y aplicar, adaptar y perfeccionar sus habilidades en diferentes contextos. Te permite crecer.

profesor y alumnos con laptops.Comencé mi carrera en TEFL enseñando a adultos, pero después de dos años, pasé a enseñar a estudiantes jóvenes en una escuela primaria. Esto fue excelente para mi desarrollo temprano como maestra, ya que me vi obligado a salir de mi zona de confort establecida rápidamente para enfrentar el nuevo desafío de enseñar un idioma extranjero a los niños. Sin embargo, avancé unos años y todavía estaba enseñando YL de la misma edad en la misma escuela. Mi desarrollo había comenzado a estancarse, y si algo me arrepiento en mi carrera hasta la fecha, es que permanecí en el mismo rol durante demasiado tiempo.

Asumir diferentes roles nos permite desarrollar nuestras habilidades de enseñanza al obligarnos a adaptar nuestras ideas existentes y probar otras nuevas. Sin embargo, esto no significa necesariamente unirse a una nueva escuela cada año o dos (de hecho, los empleadores a menudo tienen un signo de interrogación sobre los maestros que aparentemente han cambiado de trabajo cada año o incluso cada pocos meses). Es posible encontrar esa variedad de experiencias dentro de una misma institución. En la escuela donde enseñé a estudiantes jóvenes, por ejemplo, finalmente solicité trabajar con estudiantes de secundaria. Esto me ayudó a desarrollarme como maestra al presentar una serie de nuevos desafíos sobre cómo involucrar a este nuevo grupo de edad.

Más tarde volvería a la enseñanza primaria revitalizado. Después de eso, aproveché la oportunidad para impartir clases de examen, lo que nuevamente me desafió a aprovechar mi experiencia pasada y adaptar mis ideas para satisfacer un nuevo conjunto de necesidades. En última instancia, pasaría 12 años en esa escuela y me alegro de poder incluir una variedad de experiencias y roles en mi CV en lugar de que año tras año de lo mismo.

3. ¿En qué áreas puede especializarse?

Ampliando lo anterior, a medida que trabaja con diferentes grupos (ya sea por edad, nivel o ambos) en diferentes entornos (escuelas públicas o privadas, escuelas de idiomas dedicadas o en otros lugares), también es importante especializarse en un par de áreas. Esto mejora sus perspectivas de carrera al desarrollar un área de experiencia que puede utilizar en beneficio de su empleador actual o futuro.

La especialización en ELT a menudo se entiende como inglés comercial, EAP u otra rama específica de ESP. Si bien estos son caminos válidos para seguir si tiene la oportunidad de hacerlo, aún es posible especializarse mientras trabaja en inglés general (de hecho, vincular su especialización a una rama específica de ELT podría incluso restringir sus oportunidades más adelante).

Al enfocarnos en la práctica en el aula cuando pensamos en especializaciones, podemos desarrollar habilidades buscadas con una amplia gama de aplicaciones que a su vez pueden conducir a una experiencia valiosa. En mi carrera, dos especializaciones que me han ayudado particularmente (además de trabajar con estudiantes jóvenes) han sido la tecnología y los exámenes.

profesor hablando con estudiantes en claseMi camino para integrar más tecnología en mi enseñanza comenzó con la introducción de proyectores y PC de clase en las aulas de una escuela en la que trabajaba hace unos 15 años. Nadie sabía muy bien qué hacer con ellos, así que aproveché la oportunidad para experimentar con PowerPoint como herramienta de enseñanza y presentación para el alumno, imágenes y videos. Pronto me convertí en el ‘maestro de referencia’ en lo que respecta a la integración de las TIC y mi papel en la promoción de esto en esa escuela ha sido una experiencia muy útil para destacar cuando solicito empleo en otro lugar.

Dado que los exámenes internacionales siguen aumentando en importancia, estar familiarizado con los diferentes formatos de exámenes y desarrollar planes de lecciones, esquemas de cursos y actividades de preparación en torno a ellos también ha sido una especialización clave para mí. Me brindó la oportunidad de capacitar a otros maestros dentro de mi propia escuela y más allá, y finalmente me llevó a mi primer puesto oficial de responsabilidad coordinando un programa de preparación de exámenes para Movers and Flyers (consulte mi primer artículo MET para obtener más detalles al respecto).

Mi consejo para cualquier profesor en este sentido es que identifique lo que le interesa y tiene un impacto para sus estudiantes (y potencialmente un impacto para su escuela). Puede tratarse de TIC, exámenes, NEE o una habilidad lingüística específica, como escritura o pronunciación. Concéntrese en ello, investigue un poco al respecto y comparta sus ideas y hallazgos dentro de su escuela y más allá.

4. ¿De qué otra manera puede aprovechar su experiencia?

Entonces, ¿cómo puede compartir sus ideas y experiencias? ¿Cómo podemos asegurarnos de que el impacto de lo que hacemos sea reconocido fuera de nuestras propias aulas? Si realmente quiere hacer de TEFL su carrera, le recomiendo que participe activamente en la formación. El lugar obvio para comenzar es dentro de su propia escuela. La gran mayoría de las instituciones tienen un programa INSETT regular, así que participe activamente en él. Ofrézcase como voluntario para dar un taller o una presentación sobre su área de especialización o una actividad / técnica que funcione bien en su clase. Esto puede parecer abrumador al principio, pero ofrece una excelente manera de analizar su propia enseñanza, ofreciendo importantes oportunidades para la reflexión y el desarrollo, así como los primeros pasos para compartir y mostrar su experiencia.

A partir de ahí, ¿por qué no llevar sus ideas a una nueva audiencia? Infórmese sobre las conferencias locales y responda a su convocatoria de oradores. Los talleres prácticos realizados por maestros que actualmente participan activamente en la práctica en el aula siempre son solicitados y apreciados por los asistentes a la conferencia, ¡así que presente una propuesta hoy!

Más allá de los talleres y las presentaciones, considere escribir sobre sus experiencias. Hay muchos boletines, revistas y blogs de ELT de asociaciones de enseñanza que animan a los nuevos escritores y voces a participar. De hecho, Modern English Teacher siempre está dispuesto a escuchar a los profesores con ideas prácticas, reflexiones o investigaciones para compartir, así que consulte nuestras pautas de escritura .

Sin embargo, escribir artículos no se trata solo de agregar algo a tu CV. También es una excelente manera de mejorar su propio desarrollo; para obtener más ideas al respecto, visite mi primera publicación de blog de MET, Write On .

5. ¿Qué otras opciones de formación tiene a su disposición?

Un consejo fundamental que me dieron unos 6 años después de mi carrera docente fue sobre la formación. En ese momento, todavía tenía mi curso de certificado corto como calificación. Hablando con un maestro senior sobre cómo mejorar mis perspectivas de eventualmente encontrar otro trabajo, se me recomendó buscar programas de capacitación de nivel superior.

Se me advirtió que tener varios años de experiencia pero no tener más calificaciones puede plantear un signo de interrogación en la mente de los posibles empleadores. En ese momento, no había ninguna opción para hacer el DELTA o el Trinity Diploma sin tomar una ausencia prolongada del trabajo, así que investigué las maestrías a distancia. Esto resultó ser un punto de inflexión en mi carrera, ya que me permitió no solo reflexionar y desarrollar mi práctica docente, sino que también me permitió seguir las especializaciones que mencioné anteriormente. Elegí un programa con un enfoque en las TIC, lo que me permitió introducir nuevas ideas para integrar recursos en línea en mi enseñanza.

anciana enseñando a un niño pequeñoEventualmente también tomaría el Trinity Diploma. Debido a que Dip TESOL y DELTA han evaluado los componentes de la práctica docente, a menudo son más valorados en nuestro sector que una maestría y se pueden completar en un tiempo más corto. Inicialmente no tomé uno debido a que las opciones de aprendizaje a distancia y en línea no eran las mismas que ahora, unos 12 años después. Hoy en día, ambos cursos ofrecen componentes de aprendizaje en línea, que le permiten aplicar teorías e ideas con sus propias clases y desarrollar sus especializaciones a través de proyectos de investigación.

Si realmente quiere trabajar en TEFL a largo plazo, le recomiendo encarecidamente que tome un curso de enseñanza de nivel superior. Investigue las opciones disponibles para usted, hable con sus empleadores sobre su apoyo para tomar el curso y salte de inmediato. Será un trabajo duro, pero no se arrepentirá.

Una variedad de experiencia laboral, especializaciones, compartir su experiencia y capacitación adicional: todos estos son adiciones útiles a su currículum docente cuando busque los mejores trabajos y puestos de responsabilidad, y esas son áreas que veremos en futuras publicaciones.

Mientras tanto, comparta sus preguntas, consejos y experiencias relacionadas con la transición de trabajo a carrera (hay muchas más ideas como unirse a asociaciones de enseñanza, redacción de materiales, tutoría y más que dejé fuera) en la sección de comentarios a continuación.