El mundo de ELT está lleno de especialidades. Ya sea que se trate de trabajar con diferentes grupos de edad, niveles de habilidad, clases de exámenes o personas que aprenden inglés con fines específicos, es imposible que alguien se llame a sí mismo un profesor de “inglés general”. Durante mucho tiempo, he visto mi especialidad como enseñar a jóvenes estudiantes en el rango de secundaria inferior (10-13) y superior. Sin embargo, enseñar a estudiantes jóvenes es un término muy amplio en sí mismo. Cada grupo de edad tiene diferentes necesidades y consideraciones en función de su nivel de madurez y etapa de educación. A medida que los alumnos crecen, sus necesidades también se vuelven más específicas. A medida que se acercan las solicitudes universitarias, es posible que deban prepararse para exámenes como FCE e IELTS. Es posible que incluso tengan que rendir exámenes para otras materias como física y economía en inglés, lo que trae consigo una gran cantidad de otras consideraciones.

Esa es la situación en la que me encuentro ahora como profesora en una escuela internacional. Trabajo con estudiantes de secundaria, que toman todas sus lecciones en inglés y se presentarán a exámenes de alto nivel en los próximos años. La preparación para el IELTS simplemente no es suficiente para ellos. Necesitan algo más específico. Necesitan inglés para fines académicos (EAP).

alumnos de la escuela caminando a clase

Piense en EAP y generalmente pensamos en la universidad y los estudiantes que han comenzado sus estudios o que están en un programa básico. Entonces, ¿por qué EAP en un entorno de escuela secundaria? En su artículo de enero de 2016 en Modern English Teacher The Future of EAP, Edward de Chazal analiza el crecimiento de EAP en entornos internacionales a medida que el inglés como medio de instrucción (EMI) se vuelve más popular. Si bien se centra principalmente en universidades internacionales, también destaca la ‘EAP secundaria’, lo que tiene sentido ya que un número cada vez mayor de escuelas internacionales siguen ahora los planes de estudio de EMI. En mi experiencia, los estudiantes de estas escuelas suelen ser conversadores fluidos, pero luchan cuando se trata de las demandas de la escritura académica. De hecho, en mi contexto actual, varios de mis estudiantes sobresalen en matemáticas y física, pero luchan con las demandas de asignaturas de humanidades con más lenguaje.

A lo largo de este semestre he ido desarrollando un programa de EAP preuniversitario y estas son las consideraciones que lo están configurando:

Más que solo IELTS

Una tendencia común que he presenciado en diferentes escuelas en diferentes países es responder a las necesidades de los estudiantes mayores mediante la ejecución de cursos IELTS. Si bien estos son sin duda esenciales para los estudiantes internacionales que buscan postularse a las universidades de EMI, son de uso limitado en términos de desarrollo de la competencia académica. Un ensayo de opinión IELTS de 250 palabras es, por supuesto, una tarea muy diferente a un ensayo académico de 1500 palabras. Incluso en la etapa de la escuela secundaria, mis estudiantes a menudo no se dejan intimidar por la perspectiva de completar una tarea de IELTS en 40 minutos cuando a menudo se les pide en otras clases que produzcan mucho más en una lección.

La preparación para el IELTS puede venir más tarde. Primero, los estudiantes deben desarrollar su competencia académica.

Antecedentes de aprendizaje y habilidades de estudio

Un factor que pasa inmediatamente a primer plano es la formación académica de mis alumnos. Tenemos una mezcla de aquellos que han estudiado en escuelas internacionales durante varios años y se han acostumbrado a la educación en inglés, y aquellos que se han transferido recientemente de escuelas locales donde se enseñaba inglés como asignatura de lengua extranjera. Los recién llegados a menudo pueden tener un alto nivel de inglés, pero la transferencia a una configuración EMI puede ser un shock.

Aquí, nos encontramos con una paradoja interesante: los estudiantes existentes están familiarizados con las convenciones de escritura académica (al menos en el nivel secundario) pero a menudo carecen de conocimiento de la gramática avanzada (o incluso intermedia); los alumnos nuevos en el entorno de EMI, por el contrario, suelen ser expertos en gramática, pero encuentran un desafío transferir ese conocimiento lingüístico a su trabajo académico.

Por lo tanto, un gran enfoque en la EAP secundaria debe estar en el desarrollo de la competencia académica. Para aquellos que son nuevos en aprender a través del inglés, esto significa familiarizarse con las diferentes convenciones de escritura, trabajar en las habilidades de lectura, investigación y referencia, y revisar borradores para mejorar no solo la precisión gramatical sino también el contenido.

Para el otro grupo, más acostumbrado a un entorno EMI, necesitan desarrollar más conciencia del registro y el tono (su trabajo escrito a menudo puede ser muy “conversacional”) y el papel que juega la gramática en esto. Si bien esto a menudo significa grupos de estudiantes con diferentes necesidades, también crea una oportunidad para la colaboración, ya que pueden unir sus fortalezas para apoyarse mutuamente.

¿EGAP o ESAP?

Un tema común de discusión en EAP (como se discutió en el artículo de Louis Roger Enseñar a grupos de EAP de diferentes campos académicos: los pros y los contras también de la edición de enero de 2016 de Modern English Teacher) es si enfocarse en el inglés académico general o en grupos de estudiantes por disciplinas. y tener un enfoque más específico. En un entorno de EAP secundario, el enfoque general simplemente tiene más sentido. Los estudiantes están siguiendo múltiples materias de estudio (al menos tres para los niveles A y seis para programas como el Bachillerato Internacional (IB)), por lo que incluso un solo estudiante puede ser multidisciplinario y tener diferentes necesidades para diferentes propósitos.

Las ciencias sociales a menudo proporcionan un término medio seguro, ya que los temas de materias como economía y epistemología se pueden adaptar para incluir contenido relevante tanto para estudiantes de ciencias como de humanidades. El lenguaje y la educación también son temas relevantes, que brindan una amplia inspiración para la discusión y consideración de cómo aprendemos y desarrollamos el lenguaje (vinculando nuevamente a las habilidades de estudio).

estudiantes en clase

La terminología específica de la materia también es una consideración. Sin embargo, en mi experiencia, hay dos factores importantes a considerar aquí: en primer lugar, incluso los estudiantes con niveles bastante bajos de inglés a menudo están familiarizados con una amplia gama de términos relevantes para sus materias específicas; En segundo lugar, como una habilidad de estudio clave que les será de gran utilidad a lo largo de su educación continua, los estudiantes deben aprender a comprender y aprender nuevos términos y frases, más de lo que necesitan aprender los términos ellos mismos (¿por qué estoy pensando en ‘pescado’ y ‘pescando’ ahora?).

Trabajar con especialistas

También está el hecho, por supuesto, de que no soy un experto en lo que respecta a estudios empresariales, informática o psicología. Afortunadamente, en un entorno escolar internacional, la experiencia está al alcance de la mano. He descubierto que trabajar con especialistas en la materia es vital para el EAP secundario (y el EAP “regular” como se indica en la contribución del Maestro de inglés moderno de 2012 de Marian Barry, EAP puede ser genial ). Me permite tener una idea más clara de las dificultades que tienen los estudiantes cuando intentan acceder al material del curso en inglés, así como comentarios sobre cómo funcionan las aportaciones de EAP y el enfoque explícito en las habilidades de estudio.

La oferta de comentarios y consejos funciona en ambos sentidos, por supuesto. Las reuniones periódicas con los profesores de las asignaturas brindan la oportunidad de dar consejos sobre cómo apoyar las necesidades del idioma en las lecciones, como calificar el idioma y evitar instrucciones de tareas con palabras. También ayuda si conocen las estrategias que se emplean en las clases de EAP, como registrar y definir una nueva terminología para que estemos en la misma página cuando se trata de fomentar las habilidades de estudio.

Sin embargo, este programa todavía es un trabajo en progreso y es algo que continuaré desarrollando basado en el progreso de los estudiantes, las necesidades emergentes y más investigación y lectura (tanto la mía como la de los estudiantes). Si también tiene experiencia con EAP en un entorno secundario, me encantaría saber de usted en los comentarios.