estudiante con ideas en la pared

El inglés como idioma adicional (EAL), sin duda, ha experimentado un crecimiento significativo en los últimos años. Con un número creciente de escuelas tanto a nivel internacional como en países de habla inglesa que ofrecen materias enseñadas y evaluadas en inglés a estudiantes de una amplia variedad de orígenes lingüísticos, la necesidad de un apoyo y desarrollo efectivo del idioma inglés nunca ha sido mayor.

Sin embargo, esto conlleva un problema creciente. No se trata simplemente de una mayor demanda de inglés, sino también de inglés especializado. El inglés para fines académicos (EAP), a pesar de tener una fuerte presencia en muchos programas universitarios, sigue siendo un área de desarrollo en el entorno de la escuela secundaria. Un enfoque de inglés como lengua extranjera (EFL) para desarrollar habilidades lingüísticas para una variedad de propósitos generales no ofrece la amplitud, profundidad o rigor académico que se exige en las escuelas donde los estudiantes deben rendir GCSE, International Bacculareaute u otros exámenes equivalentes en inglés. . Un enfoque basado en exámenes como First for Schools, IELTS o incluso el examen IGCSE de inglés como segundo idioma tiene la debilidad de ser, bueno, un curso de preparación para exámenes y no uno de desarrollo del lenguaje.

A menudo hablamos de la importancia de ir ‘más allá de las paredes’ de un aula y establecer vínculos entre el idioma aprendido y el mundo real. Sin embargo, en un contexto de EAL, el enfoque debe estar un poco más cerca, justo al final del pasillo o en el edificio contiguo, de hecho, con nuestros colegas de diferentes temas y departamentos.

piezas de rompecabezas

Por supuesto, durante mucho tiempo se han realizado esfuerzos en los círculos de enseñanza del idioma inglés (ELT) para lograr esto a través del aprendizaje integrado de contenido y lenguaje (CLIL). Este enfoque aboga por tomar el contenido de varias materias y combinarlo con el apoyo lingüístico escalonado para ayudar a avanzar tanto en el conocimiento de la materia como en las habilidades en inglés de los estudiantes. Si bien su objetivo es hacer que el aprendizaje sea accesible, puede resultar en que el contenido se simplifique o que las lecciones temáticas se conviertan esencialmente en clases de vocabulario . Personalmente, he encontrado que los enfoques CLIL son bastante ambiciosos. Mira cualquier página de un libro de texto de biología, por ejemplo, y encontrará una gran cantidad de características lingüísticas en las que centrarse. Puede ser un desafío considerable seleccionar en qué área específica de léxico, gramática, pronunciación o habilidades enfocarse. Incluso cuando creamos una lección de lenguaje y contenido enfocada y efectiva, ¿qué pasa con las otras materias? No hay suficientes horas en el horario para atender cada asignatura de la misma manera.

Mi enfoque personal ha sido doble: en primer lugar, como se discutió en la publicación del mes pasado, dedico tiempo a desarrollar las habilidades de estudio de los estudiantes de EAL para que puedan aplicar su formación en una variedad de materias; en segundo lugar, me centro específicamente en las habilidades que necesitan en sus temas más que en el contenido.

¿A qué habilidades me refiero exactamente? Mi enfoque principal en la actualidad es la lectura y la escritura. Trabajo con estudiantes internacionales en una escuela en el Reino Unido, la mayoría de los cuales están estudiando para GCSE o A-Levels. En materias como Economía, Geografía, Historia, Ciencias y Estudios Religiosos, deben analizar e interpretar textos y otras fuentes de información, además de tener que producir trabajos escritos que van desde resúmenes hasta ensayos de problemas y soluciones.

Varias de las habilidades que los estudiantes necesitan en las escuelas secundarias del Reino Unido se correlacionan con los descriptores del Marco Común Europeo de Referencia (MCER). Tomemos, por ejemplo, una tarea reciente que uno de mis alumnos tuvo para una lección de geografía. La clase había estudiado fuentes de energía sostenibles y tuvo que sugerir cuál de las opciones para un estudio de caso particular sería la más adecuada. Esto se corresponde estrechamente con el Descriptor de Informes y Ensayos B2 “puede evaluar diferentes ideas o soluciones a un problema”. Nuestro enfoque en las lecciones de EAL luego se convirtió en lenguaje descriptivo para definir problemas y presentar posibles soluciones, construcciones como condicionales para explorar los efectos potenciales de cada solución y comparativas para explicar las ventajas de una solución sobre las otras.

Sin embargo, también es vital facilitar la creación de conexiones entre lo que sucede en el aula de EAL y la lección general, y lo hago de dos maneras. En primer lugar, animo a los alumnos de EAL a destacar ejemplos de las estructuras de destino y el léxico en el que nos hemos centrado en las lecciones de idiomas en sus materias principales. Utilizo Padlet  como un espacio para que los alumnos publiquen ejemplos de lenguaje como condicionales y estructuras comparativas a través de citas, fotos de páginas de libros de texto o cualquier otro medio relevante para que podamos comparar y analizar.

Igual de importante, también trabajo en estrecha colaboración con los profesores de asignaturas para asegurarme de que proporcionen muestras relevantes de dicho idioma en sus lecciones, destacándolos en textos de muestra y haciendo preguntas centradas en el idioma como parte de las comprobaciones de comprensión. Esto a menudo requiere refrescos gramaticales para los profesores interesados, pero es un ejercicio útil para crear conciencia sobre la terminología cotidiana o los conceptos del lenguaje que pueden presentar problemas para los estudiantes de EAL.

Otra actividad relacionada en la que participamos son las observaciones interdepartamentales. Se vuelve mucho más fácil trabajar con colegas que se especializan en diferentes áreas temáticas una vez que he pasado algún tiempo en sus aulas y me familiarizo con los criterios de éxito para sus asignaciones, estoy en una posición mucho mejor para guiarlos. También es una oportunidad para ver qué estrategias generales de apoyo ya existen y, por lo tanto, ¡evitar dar consejos que no son necesarios!

grupo de manos

También se anima a los profesores de las asignaturas a visitar las lecciones de apoyo de EAL. A menudo, esta es una experiencia fructífera para ellos, ya que ven otro lado de los estudiantes, a menudo callados y sin confianza en una lección general de más de 20 estudiantes, pero participan activamente en un grupo más pequeño con un lenguaje adaptado a su nivel.

Todavía es temprano en el año escolar para sacar conclusiones definitivas, por supuesto. Sin embargo, al centrarnos en el desarrollo de habilidades y aumentar la cooperación entre los departamentos, ya hemos visto un mayor compromiso de nuestros estudiantes de EAL junto con una mayor disposición para buscar ayuda tanto del personal de la asignatura como del personal de EAL. También hemos comenzado a crear conciencia en todos los departamentos sobre las demandas y expectativas de los diferentes programas y el cruce que existe entre nuestros objetivos y resultados de aprendizaje, que seguramente beneficiarán a nuestros estudiantes internacionales a largo plazo.