La edición de julio de Modern English Teacher fue, como de costumbre, una lectura excepcional con un fuerte enfoque en la investigación en el aula. Ya he compartido mis pensamientos sobre los beneficios de la investigación dirigida por profesores en publicaciones anteriores (vea aquí la primera de la serie), por lo que en esta publicación comentaré dos artículos del número especial que se centran en preparar a los estudiantes para las evaluaciones de idiomas ( junto con otra idea que me acordé).

Estos son de particular interés para mí, ya que comenzaré un nuevo trabajo en septiembre con la expectativa de revisar el sistema de evaluación para estudiantes jóvenes. El desafío es cómo garantizar que las lecciones de preparación estimulen la participación activa de los estudiantes y no terminen simplemente como una serie interminable de trabajos anteriores y actividades de práctica.

El primer artículo que me llamó la atención fue el de Alison Crooks: Material generado por el alumno : ¿ merece la pena el esfuerzo? Esta contribución se centra en preparar a los estudiantes adolescentes y adultos para las pruebas PET y FCE asignándoles la tarea de crear sus propias preguntas de práctica. Fue de particular interés para mí, ya que se hace eco de mi primer artículo para MET Cómo hacer que la preparación de exámenes sea un juego de niños de la edición de julio de 2015.

niños en el aula

A pesar de los diferentes grupos de edad (escribí sobre cómo preparar a los estudiantes de primaria para las pruebas Starters, Movers y Flyers al hacer que crearan sus propias preguntas y tareas de estilo de prueba), los efectos fueron muy similares. Los estudiantes obtienen una mejor comprensión de las demandas de cada tarea de examen cuando se les da la oportunidad de construir una tarea ellos mismos. También les permite trabajar de forma autónoma y colaborativa en lugar de hacerlo en bloque aislado mientras analizan una pregunta de muestra tras otra. También se presenta una gran oportunidad para la personalización, ya que los estudiantes pueden seleccionar temas importantes y relevantes para ellos.

Crooks ofrece un ejemplo maravilloso de una estudiante que carecía de confianza y se comprometía y motivaba al crear su propia prueba de cloze abierta basada en un artículo que le interesaba personalmente. En mi experiencia, a mis alumnos de primaria les encantó cómo explotábamos sus propias imágenes para ‘describir las diferencias’ y las tareas de verdadero / falso, así como sus cuentos cortos para actividades de comprensión y combinación de imágenes.

Me impresionó particularmente el apoyo de Crooks a sus estudiantes para ayudarlos a crear sus propias tareas de escucha. Ellos redactaron y revisaron guiones, hicieron grabaciones (esto fue algo que no pude hacer ya que el acceso a equipos de grabación de audio de calidad no era tan frecuente en la edad oscura de hace unos 5 años), y crearon preguntas de opción múltiple para probar su compañeros con. Crooks descubre, como hice yo cuando conseguí que mis alumnos hicieran sus propias tareas de lectura, que esto da como resultado un compromiso mucho más profundo con el material de origen y el tipo de tarea que presentar a la clase otra prueba de práctica. ¡También les encanta asumir el papel de maestros e interrogar a sus compañeros de clase!

Otro artículo de la edición actual de MET que se centra en la preparación para las pruebas es la investigación Classroom de Miranda Hamilton : repensar las pruebas . El contexto esta vez es bastante diferente al mío, ya que Hamilton describe cómo ayudó a los estudiantes adultos a prepararse para una prueba de progreso semanal. Sin embargo, la idea es una que también he usado con estudiantes jóvenes tanto a nivel primario como secundario: evaluación escalonada. Esto implica prepararse para una prueba al permitir que los estudiantes trabajen en colaboración en preguntas de práctica en formato de clase abierta.

estudiantes trabajando en clase

Como se mencionó anteriormente, un problema con las preguntas de práctica del examen es que, si se toman al pie de la letra, pueden convertirse en actividades solitarias realizadas al mismo tiempo con los comentarios de toda la clase después. Permitir que los estudiantes colaboren y remitan a notas y materiales hace que el proceso sea más atractivo y comprensivo. En mi propia experiencia, incluso los estudiantes jóvenes están felices de ayudarse unos a otros para determinar la mejor respuesta y, mientras trabajan juntos, tengo tiempo para circular y brindar apoyo de una manera que sería imposible si los estudiantes estuvieran trabajando en la tarea en silencio.

Hamilton también señala que el uso de este formato de clase abierta hace que los estudiantes presten más atención a las instrucciones y rúbricas de las tareas. Bajo el estrés de las condiciones del examen, los estudiantes a menudo se sumergen directamente en preguntas que faltan elementos clave de la instrucción (especialmente un problema para los estudiantes de secundaria cuando los años de verdadero / falso en el nivel primario se reemplazan repentinamente por verdadero / falso / no dado). Trabajando en colaboración, es más probable que procesen estas instrucciones y dejen menos calificaciones debido a errores por descuido.

El enfoque de Hamilton me recordó una tarea que había usado en el pasado con estudiantes de secundaria de 11 a 13 años: ‘Hacer trampa’. Me encontré con esta idea en el libro 52 de Luke Meddings y Lindsay Clandfield y la premisa es simple: informe a sus estudiantes que les permitirá traer una página de notas escritas a mano al examen (lo que de otro modo se denominaría una ‘hoja de trucos’) . El truco es que, dado que las notas han sido preparadas por los propios estudiantes, la clase a menudo termina mejor preparada de lo que normalmente estaría. Por supuesto, cuando utilicé esto yo mismo, fue para una prueba interna informal que yo mismo había preparado; ¡este enfoque no se recomienda para evaluaciones externas de alto riesgo!

En conjunto, todo lo anterior también me trajo a la mente una prueba ‘oficial’ que preparé para el mismo grupo de estudiantes (esta vez, una que se usó con todo el grupo del año). Para esta prueba, aunque no se permitieron hojas de trucos ni colaboraciones, hice una evaluación a libro abierto. Los estudiantes estaban siendo evaluados en textos establecidos que habían leído en clase y un formato de libro abierto me permitió plantear preguntas exigiendo que inferieran y procesaran información en lugar de simplemente buscar respuestas fácticas a preguntas correctas / incorrectas.

También había una sección de vocabulario que probaba ‘palabras clave’ de los textos y para esto conseguí que los estudiantes escribieran sus propias preguntas. De todo el grupo del año, se generaron más de 100 preguntas y diez de las mejores (que no eran ridículamente fáciles o increíblemente difíciles) se incluyeron en la prueba real, lo que realmente motivó a los estudiantes a contribuir y participar.

(Puede leer más sobre el enfoque que utilicé y pensar detrás de él en esta publicación de mi blog personal).

Un punto interesante para cerrar: las pruebas son un negocio basado en resultados, por lo que, ¿algo de lo anterior realmente resulta en mejores puntajes en las pruebas? Bueno, no, en realidad no. Con mis propios estudiantes para Starters, Movers y Flyers, los puntajes promedio fueron similares a los de sus compañeros que habían revisado los materiales de práctica de la manera “normal”. Hamilton también señala que tener una prueba de práctica con andamios antes de la prueba real no resultó en un aumento de los puntajes semanales promedio.

Entonces, ¿por qué molestarse en promover esta mayor participación de los estudiantes? La respuesta radica en cómo ve el concepto de prueba. Si está buscando una medida simple de lo que se ha aprendido o no, es posible que desee seguir con las actividades de práctica estándar. Sin embargo, si considera que la evaluación es parte del proceso de aprendizaje y desea que sus estudiantes se involucren más con menos estrés sobre las próximas pruebas, estos enfoques son la respuesta. Animan a los estudiantes a que se adentren en el formato de las preguntas del examen, obtengan una mejor comprensión de los requisitos de la tarea y se involucren con los textos y los tipos de tareas en un nivel más personal y centrado en el estudiante.

Después de todo, aprendemos más haciendo preguntas que respondiéndolas.