Esto es especialmente cierto en contextos como el mío actual: una escuela de idiomas donde la mayoría de la lengua materna de los estudiantes no está representada por el alfabeto latino. Dado que los estudiantes jóvenes de nivel principiante necesitan una gran cantidad de apoyo en la alfabetización mientras aprenden a formar letras y decodificar sonidos de un alfabeto que no se parece al suyo, la fonética parece ofrecer una solución eficaz.

fonética en el libro

Actualmente trabajo en un país de habla árabe y al llegar, habiendo enseñado principalmente a estudiantes de Europa antes, estaba dispuesto a familiarizarme con esta idea para apoyar el aprendizaje de idiomas. Consulté con colegas que enseñaban los mismos niveles y probé varias actividades para introducir sonidos, asociarlos con mimos, practicar la escritura de letras y palabras básicas y fomentar la lectura mediante la combinación y segmentación de sonidos en las palabras.

Sin embargo, después de experimentar durante un período prolongado, sigo sin estar convencido. Explicaré por qué en el resto de esta publicación y, como siempre, estoy abierto a la persuasión, así que si eres un fanático de la fonética y deseas explicar dónde me equivoqué, déjame tenerlo en los comentarios.

Problema n. ° 1: vocabulario aleatorio fuera de contexto

En mi centro, tenemos la suerte de tener acceso a una amplia gama de recursos y la fonética no es una excepción. Además de los materiales del programa principal, hay carteles, tarjetas didácticas, canciones, hojas de trabajo internas y todo tipo de recursos complementarios. Sin embargo, varios de estos se basan en la primera versión lingüística de la fonética e introducen palabras más allá del conocimiento léxico de nuestros estudiantes.

Mientras que un niño de habla nativa probablemente tendrá un conocimiento extendido de vocabulario de agricultura y animales, un niño que recién comienza a aprender inglés como lengua extranjera no lo hará. Esto da como resultado que gran parte del tiempo dedicado a la fonética en clase se utilice realmente para enseñar nuevo léxico. Para que los niños realmente se beneficien de la fonética, deben trabajar con un vocabulario familiar para que puedan concentrarse en los sonidos y la formación de letras y palabras tanto como sea posible.

niños en clase

Además, cuando se presentan palabras (especialmente las desconocidas) vinculadas por un sonido en lugar de un tema, puede causar confusión. Una lista de palabras que comiencen con ‘d’ me parece contraproducente. A lo largo de mi experiencia y formación como profesora de jóvenes estudiantes, siempre se ha hecho hincapié en la importancia del contexto y la personalización y este método de “sonido inicial” para presentar listas de palabras contradice eso.

Traté de adaptar las listas de palabras para reciclar el vocabulario aprendido previamente y las palabras de uso frecuente, pero no siempre fue posible encontrar más de dos o tres ejemplos adecuados para el nivel de los alumnos, ¡no había mucha práctica allí!

Edición # 2 – Conceptos abstractos

Durante un curso de formación reciente al que asistí, se me ocurrió otra contradicción inherente a la fonética. En una sesión, exploramos las teorías del aprendizaje infantil y cómo los niños más pequeños luchan con conceptos abstractos. Cuando se les pide que trabajen con contadores o números puros en matemáticas, por ejemplo, pueden tener dificultades, pero cuando se les presentan objetos del mundo real, pueden resolver el mismo problema con facilidad.

Mucho de lo que se presenta a través de la fonética es bastante abstracto. Sondear letras individuales, combinar sonidos para formar ‘palabras nuevas’, segmentar los sonidos dentro de las palabras y pronunciarlas: todas estas son actividades que parecen hacer que todo el proceso de aprendizaje, reconocimiento y producción de palabras sea innecesariamente complejo. He visto notas para materiales didácticos y he observado a colegas que animan a los estudiantes a pronunciar d – o – g antes de decir ‘perro’, una palabra sin sonidos problemáticos, fácil de escribir y que estoy seguro de que todos saben de todos modos.

Junto con la presentación de palabras fuera de contexto y de forma aislada como se describió anteriormente, no pude evitar sentir que mi tiempo estaría mejor dedicado a desarrollar el reconocimiento de palabras, la lectura y la escritura a través de la narración de historias y actividades contextualizadas.

Número 3: una gran cantidad de excepciones

El inglés es famoso por no ser un idioma fonético. Muy pocas letras tienen un sonido consistente en todos los casos en que se usan, y hay muchos ejemplos de las mismas combinaciones de letras que tienen múltiples lecturas, así como diferentes combinaciones de letras que producen el mismo sonido. De hecho, desde el principio, se introducen “palabras engañosas” en fonética como la “e larga” / i: / en ella y él en contraposición a la / e / corta / de salida y cama .

texto fonético

Sin embargo, estas ‘palabras engañosas’ pronto se suman a una lista bastante larga hasta el punto en que se espera que los alumnos reconozcan más palabras que rompen las ‘reglas’ que las que lo hacen. Como ejemplo, de mis clases, se introdujo ‘ow’ como en throw and show . Seguramente, la siguiente lección que estábamos aprendiendo sobre los animales de granja y una de las palabras clave era vaca …. Cuando mostré la imagen, toda la clase dijo / kaʊ / al unísono. Cuando les mostré la palabra, varios de ellos empezaron a decir / kəʊ / y reinó la confusión.

Y luego llegamos a formas débiles: si lees mi última publicación sobre pronunciación , sabrás que disfruto incluir un enfoque en estas en mi enseñanza. Con estudiantes versados ​​en fonética, lamentablemente, lograr que produzcan / ə / en lugar de / æ / para el artículo indefinido se convierte en todo un desafío.

Problema n. ° 4: una talla rara vez sirve para todos

El problema final que tengo con la fonética es la presentación común de la misma como un método fijo: comenzando con satpin antes de pasar a través de otras letras en una secuencia fija, introduciendo diagramas, mezclando, segmentando, etc. Si bien la idea de un “mejor método” en la enseñanza de idiomas en general y, de hecho, en la educación parece haber sido abandonada en gran medida, me parece interesante que la fonética haya disfrutado de tal auge en los últimos tiempos.

Bien puede funcionar muy bien para un número significativo de alumnos, tanto de primera como de segunda lengua, a medida que desarrollan sus habilidades de alfabetización. Sin embargo, ¿se puede decir que funciona para todos? Con numerosas excepciones a las reglas y los problemas del lenguaje descontextualizado descritos anteriormente, ¿podemos estar seguros de que la fonética beneficia a cada niño en particular y constituye el sabor único de cada clase que enseñamos?

Una alternativa

Si no es fonética, ¿entonces qué? ¿Cómo podemos ayudar a nuestros jóvenes estudiantes en las etapas iniciales, especialmente cuando el sistema de lectura y escritura en su propio idioma es diferente?

Recientemente tuve la oportunidad de intercambiar ideas con un compañero profesor que trabaja con estudiantes que hablan mandarín y también usa fonética. Si bien lo citó como la forma más fácil de introducir el alfabeto desconocido, también señaló que puede ser “muy impulsado por el sonido y las palabras” con “un enfoque manifiesto en el sonido en lugar del significado”. Destacó a los lectores con un énfasis en “la historia antes que los sonidos” para que el aprendizaje sea más significativo.

maestro y clase

Esto refleja mi experiencia. Finalmente abandoné la introducción sistemática de letras, diagramas, acciones y listas de palabras en favor de resaltar ejemplos de vocabulario conocido y lengua de destino con sonidos similares y encontrar (o incluso en ocasiones crear) historias para reciclarlas y representarlas. Asegurarse de que todos los estudiantes pudieran ver y seguir las palabras de la historia y hacer tarjetas didácticas ayudó a construir su vocabulario visual muy rápidamente y comenzaron a progresar mucho más en lectura y escritura.

Las historias también proporcionan un contexto que permite a los niños ver, escuchar y leer palabras conectadas por significado. No es necesario dividir palabras simples en sonidos individuales ni existe el problema de que aparezcan palabras al azar solo porque se comparte una letra común entre ellas. A los estudiantes jóvenes les encanta relacionarse con buenas historias una y otra vez, lo que les brinda más oportunidades de desarrollar su rango de palabras reconocibles a la vista y transferirlas a su lectura y escritura en general que la fonética.

Como dije al comienzo de esta publicación, es posible que tenga una perspectiva más positiva sobre los beneficios de la fonética. Si ese es el caso, ¡comparta sus pensamientos en los comentarios!